Несколько дней назад, космический телескоп Хаббл совершил неожиданное открытие. Вокруг красного карлика по имени Gliese 436 существует планета, похожих на которую человечество ещё никогда не видело.

Реклама

Планета принадлежит к довольно хорошо изученному и часто встречающемуся классу Горячий Нептун - планета в 10-20 раз больше Земли по размеру и по массе примерно как наши средние газовые гиганты - Уран и, собственно, Нептун. Необычное начинается, когда обращаешь внимание на орбиту этой планеты - она проходит очень близко к звезде..

Реклама

Говоря о планете GJ 436b в созвездии Льва - он находится в 33 раза ближе к звезде, чем Земля и в 13 раз ближе к звезде, чем Меркурий. Его орбита составляет всего около 5 миллионов километров.

Теперь о необычном. Когда ученые впервые её обнаружили, они сначала удивились, почему планета ведёт себя как комета. Она окружена огромный газовым облаком - следами атмосферы, которые простираются более чем на 15 миллионов километров. Диаметр головы гигантской кометы составляет более  3-х миллионов километров, что в 5 раз больше, чем ширина звезды-хозяйки.

Анализ облака показал, что это, в основном, водород.

Реклама

Исследования давно предсказывали, что подобных планет должны быть газовые хвосты, но зафиксировать его более-менее визуально удалось впервые.

Компьютерная модель планеты показала, что ежесекундно из атмосферы планеты "сдувается" до тысячи тонн газа! И, несмотря на такую гигантскую скорость потери атмосферы, это составляет всего 1 десятую долю процента в миллиард лет. А это значит, что планета доживёт до того момента, когда её родная звезда превратиться в сверхновую.

Сейчас астрономы собираются начать более пристальное изучение таких типов планет как Супер-Земля (планета как Земля, но по массе в 5-10 раз больше), и Мини-Нептун (газовый гигант, масса которого не превышает 10 масс Земли), в надежде обнаружить у них аналогичные "хвосты". В первую очередь взгляд телескопов Хаббл и Кеплер обратятся к достаточно хорошо изученному Kepler-11 f (Мини-Нептун) и открытой в 1991 году PSR B1257 +12 c (Супер-Земля).

Меня всегда завораживали звёзды: пульсары, квазары, да даже простые голубые гиганты - массивные звёзды диаметром с орбиту Юпитера. Человечество обратило свой взгляд к звёздам, как только "вышло из пещер" и с тех пор каждый день они преподносят нам новые сюрпризы. Причём не только далёкие светила, но и наши соседи по Солнечной системе. #новости